Viajalia Travel News
7 jul 2015, a las 00:00 h
FIN DE SEMANA EN OXFORD

OXFORD
 
Oxford es una localidad encantadora, que ha sido fuente de inspiración para novelistas y premios Nobel. Su visita muestra bosques frondosos, pubs legendarios y una treintena de colleges universitarios, cuya arquitectura es uno de los atractivos de la ciudad. Fundada en el siglo x a los pies de su castillo, no fue hasta dos siglos después cuando Oxford inauguró su Universidad –la más antigua de habla inglesa– y se convirtió en uno de los ugares más destacados de la Inglaterra medieval y en paradigma de la cultura anglosajona, junto a la también universitaria (1209) Cambridge. El mejor lugar donde iniciar un paseo a pie por el centro de Oxford, encajado entre los ríos Támesis y Cherwell, es la Radcliffe Square, una  plaza alrededor de la cual se reúnen algunos de los monumentos más carismáticos de la ciudad. Comenzando por la Radcliffe Camera, la obra maestra de James Gibbs, que fue uno de los arquitectos británicos más influyentes del siglo xvii. Gibbs se inspiró en la iglesia de Santa Maria della Salute de Venecia para crear un edificio circular de perfectas proporciones, coronado por una cúpula que se ha convertido en  uno de los símbolos de la ciudad.
El acceso a la biblioteca que alberga está restringido. Sin embargo, ello no impide que desde fuera se admiren sus armoniosas líneas, más ensalzadas si cabe por el uso de la piedra dorada local que, como en el resto de construcciones que la utilizaron, cambia de tonos según sea la luz del día.
Sí se pueden visitar la magnífica Biblioteca Bodleiana –guarda 9 millones de libros– y, justo detrás, el también circular Teatro Sheldonian (xvii),
edificio diseñado por Christopher Wren, arquitecto de la catedral de St Paul en Londres; el teatro acoge ceremonias de graduación y conciertos.
 
VISTAS DE ALTURA
 
Antes de seguir explorando el corazón de Oxford entre High Street y Broad Street, vale la pena subir a la torre del siglo xiii de la iglesia de St  ary’s para admirar una panorámica espléndida, solo comparable a la que regala otra torre próxima y más antigua aún, St Martin’s, conocida como la Carfax Tower. Otra idea es hacer un alto en el camino en The Mitre Inn, un pub histórico abierto en el siglo xiii, o, si está lleno, entrar en el King’s Arms, muy popular entre los estudiantes. En esta zona hallamos al menos media docena de colleges de visita obligada por su espectacular arquitectura, como el All Souls que, fundado en el siglo xv y tras varias remodelaciones, es actualmente uno de los más grandiosos de Oxford. Por la calle High llegamos al Saint Edmund College, al que habría que entrar aunque solo fuera por ser la entidad académica más antigua de Inglaterra. Y también contemplar el majestuoso y cercano New College que, a pesar de su nombre, fue fundado en el siglo xiv. Más al norte podemos asomarnos a los cuatro patios del Trinity College y relajarnos deambulando por sus jardines, que incluyen una zona boscosa. Por último, caminando entre edificios coronados por gárgolas que se aferran a las azoteas, llegaremos al «puente de los suspiros» de Oxford (1917) que, de nuevo recuerda a Venecia, pero que pertenece a otro colegio, el Hertford. La visita a estos hitos monumentales puede coincidir con la de otro icono local, el pub histórico Turf Tavern, situado en la misma zona.
 
Como ciudad académica, Oxford cuenta con museos, aunque ninguno tan remarcable como el Ashmolean, considerado el primero de carácter
público que hubo en el mundo. Abrió en 1683 y está cuajado de maravillas, destacando los cuadros de Rembrant y piezas de la cultura minoica (3.000-1.400 a.C), traídas por el arqueólogo Arthur John Evans desde Creta. Con tiempo vale la pena entrar en el Museo de Historia Natural, atractivo por los restos que exhibe de la extinta ave dodó de Isla Mauricio y por preservar la atmósfera que conocieron personajes como el naturalista inglés Charles Darwin (1809-1882). Seguimos el paseo en el sur de la ciudad, donde el Cherwell confluye con el Támesis, para ver más colleges emblemáticos.
 
Fuente: Javier Mazorra para National Geographic N¨.180

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